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El presidente Donald Trump dará un último impulso al enfoque de su administración en la inmigración con un viaje a su emblemático muro fronterizo en la frontera entre Estados Unidos y México.

La visita ocurre poco después de un motín mortal en el Capitolio incitado por el presidente y mientras los demócratas de la Cámara de Representantes preparan una segunda votación de juicio político contra él.

El martes Trump viajó a Alamo, Texas, cerca de la frontera, para supervisar la finalización de más de 700 kilómetros del muro, un viaje para satisfacer a los partidarios que lo pusieron en el cargo en 2016 a pesar de las crecientes tensiones en todo el país y una pandemia furiosa.

El muro fronterizo, que Trump citó repetidamente como un logro durante los últimos cuatro años, les costó a los contribuyentes estadounidenses, no a México, miles de millones y se convirtió en un emblema de las políticas restrictivas de inmigración del presidente, que en gran medida impidieron la llegada a inmigrantes y refugiados a Estados Unidos.

Alta tensión

En vísperas de la visita, el alcalde Jim Darling de la vecina McAllen, Texas, reconoció que las tensiones son altas. Esta será la primera aparición pública de Trump desde que habló en el National Mall el miércoles pasado, poco antes de que sus partidarios se abrieran paso hacia el Capitolio de Estados Unidos.

«Entiendo que las emociones están agitadas en ambos bandos, a favor o en contra del presidente, y espero que si hay manifestaciones a favor o en contra, sean pacíficas con respecto a nuestras fuerzas de seguridad», dijo Darling.

Desde enero de 2017, se han identificado aproximadamente US$ 15,000 millones para construir más de 1,000 kilómetros de muro fronterizo a través de diferentes fondos, incluidos los disponibles a través de la declaración de emergencia nacional de Trump.

De los aproximadamente más de 700 kilómetros, la mayor parte reemplaza las barreras viejas y en mal estado con un nuevo sistema mejorado de muros, una marcada diferencia con el cercado construido anteriormente en algunas regiones. Unos 75 kilómetros de muro se han erigido donde no existían barreras anteriormente, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza.

Presión en los últimos días de Trump

En los últimos días de la presidencia de Trump, la Casa Blanca continúa presionando a las agencias federales relevantes para que destinen fondos disponibles para el muro, independientemente de si se han obtenido terrenos para la construcción, según pudo saber CNN, una medida aparentemente destinada a inmovilizar fondos antes a la toma de posesión del presidente electo Joe Biden.

Aduanas y Protección Fronteriza dijo la semana pasada que está avanzando en la adjudicación de contratos del muro fronterizo, incluso en áreas donde no se han adquirido terrenos privados, una medida inusual que complicará la promesa de Biden de detener la construcción.

El ex secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, promovió repetidamente el muro fronterizo y el ritmo de construcción. El lunes, Wolf renunció, citando un litigio en curso que desafía la validez de su nombramiento.

La administración Trump tomó una serie de pasos para erigir barreras adicionales a lo largo de la frontera sur, incluida la declaración de una emergencia nacional para acceder a fondos adicionales, la presentación de docenas de demandas para adquirir terrenos privados y la renuncia a las leyes ambientales y de contratación para acelerar la construcción.

A medida que avanzaba la construcción, los líderes del Departamento de Seguridad Nacional rotaron repetidamente y los que estaban en la parte superior a menudo estaban en la posición de tener que aplacar los caprichos del presidente sobre el muro fronterizo, según un exfuncionario del departamento, quien citó el impulso para pintar el muro de negro y agregar picos a pesar de no tener valor operativo.

 

Problema para Biden

 

Es probable que el muro de Trump continúe siendo un punto de discordia en la nueva administración.

«En lugar de robar recursos de las escuelas para niños de militares y para los esfuerzos de recuperación en Puerto Rico, Biden dirigirá recursos federales a esfuerzos de control fronterizo inteligentes, como inversiones para mejorar la infraestructura de inspección en nuestros puertos de entrada, que en realidad mantendrán a Estados Unidos más seguro», dice el plan de Biden.

La promesa de Biden de detener la construcción provocó discusiones entre los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza sobre lo que ocurriría en esa situación, particularmente si se recortan los fondos, según un funcionario de Seguridad Nacional. Un funcionario estadounidense le dijo anteriormente a CNN que algunos contratos pueden modificarse y los abogados del gobierno están discutiendo qué sucede con la adquisición de tierras privadas, pero no se han tomado decisiones.

Las obras avanzan a toda máquina en los últimos días del gobierno de Trump

 

En un lugar apartado en el sureste de Arizona, el río San Pedro fluye hacia el norte desde México y cruza la frontera de Estados Unidos bajo un majestuoso dosel de álamos altos.

El sinuoso camino del río es una puerta de entrada para la migración y un hábitat crítico para cientos de especies animales. La Sociedad Nacional Audubon de Arizona dice que el 40% de las especies de aves en América del Norte pasan parte de sus vidas en el río San Pedro en algún momento.

Pero la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos ve al río como una puerta de entrada natural para el contrabando de drogas y la inmigración ilegal.

En los últimos días del gobierno de Trump, las cuadrillas de construcción levantan rápidamente un muro de acero de casi 10 metros de alto de estilo bolardo a lo largo del lecho del río. Por lo general, el único sonido que escuchas es el viento azotando las hojas doradas en lo alto. Al caminar hacia el lugar en estos días, el ruido de las cuadrillas de construcción toma el control.

Los ambientalistas aseguran que el trabajo altera los patrones de migración que dependen del río.

Aduanas y Protección Fronteriza indican que los proyectos del muro fronterizo han pasado por «Planes de Administración Ambiental» para analizar y minimizar el impacto ambiental en el área donde se está realizando la construcción. Y esa parte del análisis de impacto ambiental incluye estudiar cómo la vida silvestre puede verse afectada por los proyectos.

El trabajo es parte de un esfuerzo final para completar tantos kilómetros de muro fronterizo como sea posible antes de que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo el 20 de enero.

Al 18 de diciembre, las cuadrillas de construcción habían completado 705 km de muro fronterizo desde enero de 2017, según Aduanas y Protección Fronteriza. El año pasado, el gobierno de Trump prometió completar cerca de 725 km para fines de 2020, poco más de una semana a partir de ahora. Hay 37 proyectos de construcción del muro fronterizo en marcha a lo largo de varios puntos de la frontera con México, según el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos.

En total, el gobierno de Trump ha asegurado fondos para construir hasta casi 1.190 km de muro nuevo y de reemplazo. La pregunta es qué pasará con los aproximadamente 480 km de muro fronterizo que quedan por construir.

Este verano, Biden dijo que bajo su mandato «no se construirá otro pie de muro».

Brandon Judd, presidente del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, el sindicato que representa a los agentes de la patrulla fronteriza, celebra la construcción y espera que Biden termine lo que comenzó Trump.

«Tienes que asegurar la frontera para lograr la confianza y el favor del público estadounidense», dijo Judd. «Realmente espero que la administración de Biden mire esto y vea cuán efectivo ha sido y reevalúe su posición sobre el muro», agregó.

Judd también argumenta que las preocupaciones ambientales sobre el muro fronterizo son «exageradas» y que la construcción no ha causado daños ambientales.

 

Una amenaza para la vida silvestre

Los ambientalistas y otros activistas no podrían estar más en desacuerdo.

Kate Scott, directora ejecutiva y presidenta del Centro de Vida Silvestre del Archipiélago Madrean, ve la construcción del muro como una amenaza disruptiva para la vida silvestre que depende de la migración a través de esta región desértica.

«Siento un gran dolor en mi corazón», expresó Scott. «Es como clavar una estaca en mi corazón porque el río debería poder ser, y no tener esta monstruosidad. Este muro de la vergüenza», agregó.

Scott observó cómo las cuadrillas de construcción soldaban trozos del muro fronterizo de acero que ahora se extiende a lo ancho del río San Pedro. El muro estará equipado con enormes puertas que se pueden abrir durante la temporada de monzones de verano de la región. Sólo hay unos pocos centímetros de separación entre cada bolardo de acero.

Cuando vienen las fuertes lluvias, el río puede convertirse en un rápido furioso, moviendo rápidamente los árboles caídos y los escombros naturales. Se supone que las compuertas permiten que el agua del río fluya sin dañar la construcción del muro.

El especialista en asuntos públicos de Aduanas y Protección Fronteriza John Mennell dijo que la agencia trabaja para encontrar lugares a lo largo del muro fronterizo donde se puedan crear «pequeños pasajes de vida silvestre» que «apoyen la migración de la vida silvestre, sin comprometer la seguridad fronteriza».

Cuando asuma, el gobierno de Biden enfrentará los llamados de activistas no solo para detener la construcción del muro, sino también para derribarlo, especialmente en áreas ambientalmente sensibles.

«Este (muro) tiene que irse. Tiene que irse. Esto es demasiado malo para el medio ambiente, demasiado malo para las personas que necesitan cruzar de un lado a otro», dijo Scott.

Los activistas antimuro como John Kurc han pasado meses documentando lo que describen como una catástrofe ambiental en los sitios de construcción. Kurc viaja por la frontera sur capturando imágenes de video de las detonaciones explosivas utilizadas por las cuadrillas para abrirse camino a través del terreno accidentado.

«Esto es repugnante y una pérdida de dinero», escribió Kurc en una publicación de Twitter a principios de este mes que muestra imágenes de drones de lo que describió como daños por explosión en el Cañón de Guadalupe en Arizona, otro lugar designado por la administración para el muro.