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Una nueva investigación ha revelado una fuente de magnetismo previamente desconocida en lo profundo de las capas calientes y blandas de nuestro planeta. Lejos de estar magnéticamente muerto, parte del manto de la Tierra podría tener partes de óxido de hierro con suficiente fuerza magnética para tener un efecto sustancial. Un equipo de investigación formado por científicos de todo el mundo ha proporcionado evidencia de que la hematita mineral conserva sus propiedades magnéticas, incluso cuando se encuentra aplastada bajo montañas de roca y se calienta a menos de 1 000 grados Celsius. Sus hallazgos han sido publicados en la revista Nature. «Este nuevo conocimiento sobre el manto de la Tierra y la región fuertemente magnética en el Pacífico occidental podría arrojar nueva luz sobre cualquier observación del campo magnético de la Tierra», dice el físico mineral Ilya Kupenko de la Universidad de Münster en Alemania. En su mayor parte, la jaula gigante de líneas de campo magnético que desvía la radiación potencialmente dañina de la superficie de nuestro planeta es el resultado de nuestro núcleo de hierro líquido en un ciclo de centrifugado. Los minerales encerrados en la sólida corteza de nuestro planeta se aferran a la impresión de este dínamo, lo que resulta en una segunda fuente de influencia magnética que podemos detectar desde la órbita. Si bien abundan minerales similares a mayor profundidad, las distorsiones causadas por el inmenso calor y la presión deberían eventualmente borrar esa huella más allá de un punto crítico a medida que se avanza. Al menos eso es lo que se pensaba.